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ガーナでwifiルーターを買ってみた

wifiルーター 186セディ(≒7500円)

wifiルーター 186セディ(≒7500円)

ガーナでインターネットをどうしようかと思っていたのですが、まぁ、最も手っ取り早い方法なので、プリペイドカードでチャージ出来るwifiルーターを買って使うことにしました。早速、ショッピングモールにあるVodafoneに行って写真のwifiルーターについての説明を聞く。最初に4GBデータ通信分のチャージがされていて、金額は186セディ(≒7,500円)とのこと。4GBのデータ通信って、どんくらいなのかがイマイチ想像出来ず、お店のお姉さんに聞いてみると、「Very very much!」との回答・・・。まぁ、そんなもんだよね、と思い購入。

Samsungの携帯 130セディ(≒5,200円)

ついでに妻の携帯電話も購入。iPhoneとかGALAXYなんかも売ってたけど、安いのでOKってことで写真のものを買ってみた(ホントは50~100ドルの怪しいスマホを買いたかったのですが、それらしきものをすぐには見つけられず断念・・・)。当たり前のようにSIMカードは2つ入るようになってる。そして、SIMカードもVodafoneのものを購入。以前このブログでも書いたように、エチオピアでSIMカードやらUSBモデムを買ったときには、エチオピアテレコムのオフィスに行って約半日がかりの作業でしたが、ガーナでは超簡単。パスポートとか身分証明書(自分はiPhoneのなかに写真データがあったので、それ見せたらそれでもOKでした)見せたら、それでOK。上記のwifiルーターも含め、その場でチャッチャっとやってくれて、すぐに使えるようになった。混んでたので待ち時間入れても30分かからないくらい。

家に帰って、wifiルーターを開封し、iPadやらPCやらでインターネットをしてみると、驚くほど快適!流石に日本の環境ほどではないが、Youtubeもそれなりに見られる。これには驚いた。早速、妻は日本の友人とViberでおしゃべりを楽しんでいました。ICTの発達はすごいもんだなぁ。

最後にガーナの携帯電話事情についてちょっと触れておくと、シェアの多い順に、MTN、Vodafone、Tigo、Airtel、ってな感じです(下記円グラフ)。ITUの統計によると、2012年に普及率100%超え(100.99%)を果たしている。上記のようにチャッチャッとSIMが購入出来たりするので、Subscriptionは簡単に増えたんじゃないかと思う。勿論、100%超えと言っても、一人で複数社のSIMを持っていたりするので、地方含めて国民全員が携帯を持っているって訳じゃないですが、エチオピアの22.37%(同じITUの統計の2012年度の数字)と比べると凄い進んでいる。

面白いのは、Vodafoneが2008年に国営のガーナテレコムを買収している点。「ガーナを知るための47章」によると、

“ガーナテレコムは、携帯電話の普及や国営企業ゆえの採算度外視の経営で弱体化していたのだが、9億ドルでボーダフォンに買いたたかれてしまい、ガーナ国内でも物議をかもした。しかし、給与や待遇面が向上したので、労働者は総じて歓迎ムードだという。” 

アクラの国際空港に降り立ったときから、Vodafoneの広告がやたら目についたけど、なんとなく納得。

ガーナ携帯シェア(2013年12月) Ghana National Communication AuthorityのWebサイトから

ガーナ携帯シェア(2013年12月) Ghana National Communication AuthorityのWebサイトから

OLPC使ってる?

olpc-mit-laptop

引き続き、エチオピア里帰り紀行です。

首都アジスアベバの小学校(生徒数は1000人くらい)で活動するある青年海外協隊員の方に、「OLPCって使ってる?」と聞いてみました。

「OLPCを手にしている児童を数名見かけたことはあるが、授業などで使っているのは見たことない。そして、倉庫に山積みになっている段ボールのなかにOLPCが入っている、と思われる」

との返事でした。
先日の遠隔教育システムに続いて、残念ながら使われていない様子・・・。まぁ、先日の遠隔教育のように、学校によって状況はまちまちなのだろうけど、少なくても、OLPCが供与されて学校全てで有効活用されているってわけではないのだろう。

そもそも学校の授業は教科書に沿ってカリキュラムが作成されているため、OLPCを学校の何の授業で使うのか?という点に疑問があるという意見も。この点については、OLPCの思想は、児童が勝手に一人で自宅で使っても学習出来るというものであるので、学校や授業という場での使用を前提としなくても良いのかもしれない。

でも、その点をお伝えしたところ、「でも、自宅でもPCを使うような環境にないんじゃない?」との意見も。おおっ、確かに・・・。エチオピアの普通の家には、勉強机とかがない。PCを使うようなテーブルとイスもない。膝丈くらいのテーブル&ソファのセットとか、部屋のほとんどはベッドで埋まってるとか、そんな感じ。なので児童は、床にノートを置いて文書を書いたりしています。PCならベッドの上や膝の上でも使えないことはないけど、それでも結構やりにくいだろうな。そう考えると、学校じゃなく自宅でPCを使うという想定も、あまり適切でないのかもしれない。

とても良い気づきを協力隊の皆さんに頂きました。そして、妻の実家に戻り、それまでTV&小物置き場となっていた机(←昔、自分がPC用に使ってた勉強机)の上をかたずけ、甥っ子が座って勉強できるようにしてみた。甥っ子が床でノートを書いていたので、「ここ使ったら良いよ」と言って見ました。が、甥っ子は「もう終わったから」と勉強机を使ってくれず・・・。なんか違和感あんのかな?

甥っ子

ちなみに、今回、甥っ子(13歳)に妻がノートPCをあげてきた。アムハラ語で書かれた基本的なマニュアル本も1冊一緒に。次回(一年後かなぁ)訪れるときまでに、PCが使えるようになってたら嬉しいけど、どうかな。

エチオピアの遠隔教育 その後②

昨日の続きです。

マムラカロード外観

2003年から2年間、青年海外協力隊で活動したデッセイという地方都市の学校(上の写真)に訪れました。全然ボロくなっておらず、きれいなままでなんだか安心しました。早速、通称「プラズマ」と呼ばれている遠隔教育について、元同僚の先生に聞いてみました。

マムラカロード1

上記の写真の左上に移っているのがプラズマディスプレイのケース。鍵がかかってて、使うときだけあのケースから横にスライドさせてディスプレイをもっと中央に持ってきて使う。「今も活用されている?」という質問に対しての返事は、「Yes」でした。コンテンツが配信されている科目ではちゃんと使われているとのことで、故障して使われていないとう雰囲気はなかった。とはいえ、IT教科は、この遠隔教育を使わない数少ない教科の一つであり、自分が質問したIT教科の先生がどこまで現状を把握しているかは?ですが、それでも「故障して使ってない」という回答でなかったのは嬉しい。

さらに、「Plasma Control Room」なる部屋(下の写真)に訪問。

プラズマコントロールルーム

「この部屋で校内の遠隔教育のシステムを管理しているんだ」との説明。2003~2005年の自分がいた当時はなかったなぁ。具体的に何しているのかを聞いたところ、首都アジスアベバから配信される授業をダイレクトで各教室で見ていると、停電やこの学校や地域特有の理由で授業がなかった場合、その日の授業が受けれないまま次の授業を受けることになるので、そうでなく、この学校内ではPlasma Control Roomから授業を配信するように試みているとのこと。下の写真のような授業DVDを使って配信することで首都からの配信スケジュールに左右されない授業進行が可能になる。

遠隔教育DVD

この学校は先進的な取組としてこういったことをしているそうで、他の学校ではここまでやっているわけではないという。モデル的にこの学校で上手くいったら、他の学校にも展開出来るという話でした。確か、5年前くらいに他の地域の学校でも、首都から配信されたコンテンツをハードディスクに保存して同じようなことをしていると聞いたが、それはどうなったのか・・・?とか、なんでもっと早く(むしろ当初から)DVDでコンテンツ配らなかったのか・・・?と疑問に思いつつも、活用されていて良かった。

そしてついでにということで、インターネットルームも見せてもらいました。British Councilの支援で教員向けインターネット環境が構築されて、数名の教員がケニアでの研修に参加したという。ちなみに、自分の元同僚(写真)も参加してました。

インターネットルーム

インターネットをどう使うか?(以前、先生達はゲームをダウンロードしてハイスコアを競うことに熱中したり(ハンパなく真面目に競ってました・・・)、転職情報を入手したり、と教育の質の向上とは無関係なことにネットを使っていた・・・)という課題はありますが、なかなかこの学校はICT環境は恵まれている方なんだろうと思います。

最後に、昔自分が教えていた懐かしのコンピュータルームへ(下の写真。椅子が散乱しているのは、PCを使わない別の会議で使ったため)。それなりに当時のPCもまだ現役で残っていたものの、砂埃がすごい。二階建ての二階だけど、みんな土足なので結構砂ぼこりが。PCルームに入るときはスリッパに履き替えましょう的なことが出来れば良いが、そういう習慣はない(お掃除のおばちゃんは結構頻繁に来てくれるけど)。

PC教室1

PC教室2

先日の遠隔教育は上手くいっていないとの話とは異なり、この学校では遠隔教育が活用されている点は嬉しい発見でしたが、それでも改めて日本から来てPCルームを見ると、こんなに埃っぽかったことに驚き。機器が故障しないように管理出来るかなぁという点は不安が残ります。遠隔教育とかインターネットとかのコンテンツの議論の前に、まずは精密機械の管理方法を徹底しないといけないという、非常に初歩的な点が最も気になりちょっとモヤモヤしつつ、懐かしの学校を後にしました。

エチオピアの遠隔教育 その後①

エチオピア遠隔教育

昨日に続き、エチオピア里帰りでのことです。

バハルダールという地方都市で青年海外協力隊として活動する方に、「エチオピアの遠隔教育は上手く活用されているのか?」という点を伺ってみました。エチオピアの遠隔教育(School-Net)については何度かこのブログでも触れていますが、簡単にいうと、首都アジスアベバから教育テレビ的な動画を各地の中学・高校へ配信するもの。全国500以上の学校の教室にプラズマディスプレイが設置されて、それで生徒は見ています。主要教科(当初は6科目でした)がカバーされており、実験道具などがない田舎の学校でも、画面を通じて実験の様子を見ることが出来たりするので、教材の充実度や教員の質など都市部と地方部の格差をなくすことが出来、2003年に導入されました。詳しくはこちらをご覧ください。

さて、その隊員の方の回答はというと、

ほとんど使われていないと思います

とのこと。

その方が知る限りでは、故障が原因で現在は使われておらず、時にPCとつないでパワーポイント等を見せるスクリーンとしてプラズマディスプレイが使われている程度という。うーむ、非常に残念な結果に・・・。故障の原因は、エチオピアの不安定な電源供給にあるようで、電圧の変動によって電源系が故障するパターンが多いと思われるとのこと。納得。誰もが懸念するストーリーが実際に起きていたとは…。

さらに、遠隔教育とは別のプロジェクトでは、援助機関が学校内ネットワーク構築を支援し、PC、ハブ、ルータなどの機器を用いて校内LANを構築しインターネットも整えたものの、プロジェクト期間(=インターネット費用もプロジェクトがカバー)が終了すると、学校がインターネット費用を払えないということでネット環境がなくなったり、機器が故障して使えなくなったりということも起きていると話してくれました。(勿論、中には学校がインターネット費用を払い続けている学校もあるけれど、)やはり、機器だけ供与してもダメってことを絵に書いたような話。

一方、故障した機器を修理するスキルがある教師がいないのか?と思いきや、必ずしもそうとも言えないよう。スキルがあっても、わざわざ残業して直したところで自分の給料は変わらないので、敢えてやろうという姿勢もないともいえる。これは自分が協力隊として活動していたときにも感じた点で、「問題は変わらないなぁ」と感じた。機材だけでもダメ、予算面の問題、人材育成しても必ずしも持続性が担保できるとも限らない…、と結局、ICT4Dプロジェクトと言っても、ICTで解決出来ない点がネックになるのは普遍的な課題。ICT4Dプロジェクトというタイトルを被りつつも、どこまでそれ以外に食い込んだ支援をするのかが重要なのだと改めて感じました。

上記の貴重な話を聞かせてもらった翌日。自分はかつて協力隊時代の任地デッセイへ行きました。当時の配属先の学校では遠隔教育としてプラズマディスプレイが20~30台くらい導入されていたので、もし同じ状況だとしたら、とても残念だと心配しつつ、当時の配属先の学校へ行って見ました。故障中なのか、それとも活用されているのか・・・?(「エチオピアの遠隔教育 その後②」へ続く)

アムハラ語・日本語自動翻訳システム

2年ぶりにエチオピア里帰り行ってきました。そこで感じた点を書いてみます。リアルタイムに毎日現地で更新できたら良かったのですが、田舎に滞在していたものでネット環境がなかったので、リアルタイムじゃないですが、現地で書留めたものを何回かに分けて掲載します。

アジスアベバに着いて、青年海外協力隊の方数名に会ってどんな活動をされているのかお話を伺わせてもらいました。「協力隊のOBでコンピュータ隊員でした。今、エチオピア人の奥さんと里帰り中なんです。」と挨拶したら、「ちょうど良い。アムハラ語・日本語の自動翻訳システムを作ってるんで、ちょっと見て感想聞かせて下さい。」と言われて見せてもらうことに。そんなものを作っているとはすげーなー!と思い見てみると、アムハラ語から日本語に普通に自動翻訳出来てる!!感動しました。

アムハラ語・日本語翻訳システム

何に感動したって、システムそのものもさることながら、その隊員の方がごくごく普通にアムハラ語で文書入力してたこと。自分が隊員時代には、みんなアムハラ語は喋れても、書ける人は限られていたのに、今の人は書ける(PCで入力できる)ってのに感心しました。しかも自動翻訳システムまで開発しているなんて。

また、自分の隊員時代はPower Geezというソフトを使ってアムハラ語入力をしていたのですが、今はWindows7から標準で入力出来るようになったので、Power Geezは不要になってます。これはエチオピア人にとっては嬉しい機能強化だろうなぁ。エチオピアでのICT普及が進んだのでWindows標準になったのか、それとも今後を見越してそうなったのか?いずれにしても嬉しいことです。今回の里帰りでは、結構普通の人達が携帯でFacebookを使っているのを見てちょっと驚きました。すごいネットワーク遅くて、ちょっと田舎に行くと繋がりが劇的に悪くなるのですが、それでも結構使ってるのでした。町中で売ってるアムハラ語と英語併記のPCマニュアル本にもFacebookの使い方の章があったし。

この隊員の方が開発した自動翻訳システムは、Web版もリリースされているので、エチオピア関係者は是非どうぞ!って言っても、日本語からアムハラ語への翻訳ではなく、アムハラ語から日本語への翻訳なので、アムハラ語が入力出来ないと使えませんので要注意。詳しくはエチオピア協力隊員のブログをご覧下さい。

エチオピアICTセクターの可能性は?

BBC

今週はもうエチオピア特集的になってきました。BBCニュースでエチオピアのICTビジネスの可能性について書かれた記事「Ethiopian’s tech hopefuls」ってのありました。エチオピアの可能性は他国と比較して高いのか、それとも低いのか?

自分の知り合いでも何人かエチオピアでビジネス(ICT分野じゃないですが)を立ち上げることを検討したり、実際に実施したりした人がいます。その誰もが「法規制やお役所仕事のために非常にやりにくい」ということを言っていました。このBBCの記事でもその点は指摘されています。それ以外にICTに特化したところでも、やはり以下のようなネガティブ要因が指摘されてました。

  • エチオピアのテレコムセクターはいまだに政府独占でサービスレベル低い(事務所にインターネット引くにも一カ月以上待たされるとか)
  • インターネット普及率は1%以下
  • 携帯普及率でも17%
  • Apple StoreとかGoogle Playにもアクセスできない
  • Skypeのビジネス利用が禁止されてる(以前、このブログでも紹介しました)
  • ICTセクター最大の顧客は政府であり、民間・一般市民のICT利用はまだまだ
  •  World Economic Form’s Global Competitiveness Report 2012-2013ランクは144ヶ国中130位・・・。

と、このようなネガティブ要因があり、アプリ開発のようなスモールビジネスから始める起業家にとっては、なかなか成功するのが困難。それでも、ポジティブな要因も。

  • 人口増加中で今は8500万人。人口でいけばアフリカ第二のマーケットに。
  • 2004年より10%以上の経済成長率を維持
  • それなりにお金持っている中間層の増加
  • まだ誰も手を付けていないビジネスがまだまだある(現状では、あったら良いサービスが足りないものだらけということ)

というわけで、BBCではiHubなどと同様のビジネスインキュベーションに取組んでいるiceaddisとう会社を紹介してました。上記の写真がそのオフィス。かっこえー。

と、このような記事を読んでいて、ふとミャンマーと似てる点を感じた。ご存知の方も多いですが、ミャンマーは2011年3月にセインテイン大統領を首班とする新政権が発足してから民主化が進み、アメリカの経済制裁が解かれ、急速にインフラ整備を中心に発展をしている。ICTセクターを見ると、エチオピア同様に政府系通信事業者が独占状態であったが、民営化を進める方針であり、通信事業者ライセンスの国際入札を行い、この6月にノルウェーとカタールの通信事業者が落札している。今後、この外国2社がICTセクターに参入することで一層のICTインフラ&サービスの改善が期待できる。ミャンマーの目標は現在10%程度の携帯電話普及率を2016年までに80%近くまで持ってこうというかなり強気なもの。このブログでも紹介したように、日本のIT企業もポスト中国、ポストベトナムのオフショア開発拠点としてミャンマー進出を行っている。日経コンピュータでも特集が組まれて「最後のフロンティア」なんて呼ばれてました。

ミャンマーの話が長くなりましたが、要するに、これまで国営通信事業者に独占され、市場が成熟してないだけに、どっかでスイッチが入る(ミャンマーの場合は新政権発足)と、可能性が爆発するという点でエチオピアにも可能性があるのではということ。むしろ現状が低いだけに、伸びしろが多い。さて、2年ぶりの現地訪問でどんな変化があるか、楽しみです。